Medias Locas para Doctores #CrazySocks4Docs #MediasLocasPaDrs

Por: Ariel Alarcón Prada

 

En mayo de 2016 el Dr Geoff Toogood, cardiólogo del hospital Peninsula Health y miembro del South West Health Care, en Australia, decidió romper el silencio y anunciar abiertamente a todos sus colegas que él había estado padeciendo silenciosamente, durante años, de severos síntomas de ansiedad y depresión, que lo habían hecho pensar en suicidarse más de una vez.  El hecho que dio origen a su campaña que hoy tiene un impacto global en la comunidad médica, fue que un día fue sorprendido por uno de sus colegas usando medias disparejas, al ser preguntado acerca de esta curiosidad, le explicó que esas eran las únicas medias buenas que le quedaban ya que un cachorrito que había adoptado, como parte de su lucha contra la depresión, había destruido todas demás medias que tenía. Tras las risas generadas por esta graciosa anécdota, los dos hablaron abiertamente sobre las dificultades emocionales que padecemos los profesionales de la salud. Esta conversación produjo tal alivio en Toogood que decidió generar un desafío en redes sociales de sus colegas del Peninsula Health y era el de proponerles que el primer viernes del siguiente mes de junio todos los que quisieran usaran medias disparejas, conversaran con sus pares sobre su sufrimiento emocional, se tomaran una selfie y la subieran a las redes sociales con la etiqueta “CrazySock4Docs” (medias locas para doctores). La broma entre los amigos de un hospital (que tiene mucho de seriedad), cayó en el terreno fértil de una gran necesidad de la comunidad médica mundial: hablar sobre su sufrimiento emocional, de tal manera generó el primer año unos cientos de interacciones en redes en Australia. La magia de las redes sociales hizo que la iniciativa hiciera metástasis en muchas partes del mundo, de tal modo que al segundo año tuvo un par de millones de interacciones y el año pasado (2018) logró 45 millones de personas hicieran click en la etiqueta, subiendo imágenes de medias locas a sus redes sociales en muchos rincones del planeta.  Para el presente año, se espera que 60 millones de profesionales de la salud del mundo entero se unan a la campaña, mostrando que están no solo preocupados por el sufrimiento emocional derivado del ejercicio de su profesión, sino dispuestos a hablar abiertamente sobre ello, a romper el estigma que pesa sobre los que buscan ayuda psiquiátrica o psicológica y a tomar acciones decididas que mejoren su calidad de vida emocional, el disfrute de sus profesiones y alejen del suicidio a valiosos profesionales.

 

Epidemia de depresión y suicidio en médicos

 

No es para menos. La creativa idea del Dr. Toogood pone de relieve que los médicos son los profesionales que más sufren emocionalmente a causa de su trabajo, tanto así que el portal Medscape, con 10 millones de médicos afiliados alrededor del mundo y que publica información en 5 idiomas, creó un observatorio permanente sobre esta epidemia que hace encuestas periódicas tomándole el pulso al estado emocional de sus afiliados. Uno de sus últimos sondeos muestra que el 45% de los médicos están agotados y decepcionados con su trabajo, el 10% están deprimidos, el 11% ha tenido alguna vez ideas de suicidio en el curso de su vida profesional y el 4% ha hecho un intento de suicidio. Esto es muy grave, casi la mitad de los médicos están agotados y no se sienten gratificados con su trabajo, uno de cada 10 se siente deprimido y el suicidio es un tema que ha rondado por las cabezas de una buena parte de ellos, mucho más que en cualquier otra profesión. Así lo demostró recientemente la doctora Deepika Tanwar, del Programa de Psiquiatría del Harlem Hospital Center, en Nueva York, quien concluye en su investigación que: “el riesgo de morir por suicidio entre los médicos hombres es el doble que en la población general y en médicas mujeres es el triple o el cuádruple”, tal como lo expone ampliamente el psiquiatra de la Universidad del Rosario, Ariel Alarcón Prada, en un artículo publicado en marzo pasado en semana.com. 

 

Superar el estigma desde adentro

 

El Dr. Toogood relata en sus conferencias las pesadillas de depresión y ansiedad que sufrió por varios años, sin decir una palabra a nadie, antes de decidirse a buscar ayuda. Pensaba que sus colegas y aún sus familiares lo tildarían de “débil” o “loco”, por ir al psiquiatra. Cuando por fin se decidió a hacerlo, pedía las consultas lo más lejos posible, donde nadie lo conociera y a horas insólitas, usaba lentes oscuros, una gorra y siempre se ocultaba tras un frondoso periódico en las salas de espera. Todo esto fue tema en sus sesiones de psicoterapia, en las que se dio cuenta que no estaba solo, que no tiene nada de malo sentirse vulnerable y comunicar sus debilidades y necesidades emocionales a sus familiares y colegas cercanos y que ¡la terapia funciona!  La mencionada encuesta de Medscape, muestra que el 90% de los médicos trabajan cerca o conocen a algún psiquiatra o psicólogo clínico, pero solo el 24% de ellos daría el paso para buscar ayuda para sus problemas emocionales. ¿Por qué? Muchos doctores comparten el miedo que Toogood quiere desmitificar: ser vistos como débiles por los demás, o como locos, inadaptados, incapaces de solucionar sus propios problemas, por sí mismos, a base de esfuerzos. Muchos médicos han sido educados en la cultura de la fuerza y el narcisismo. Se aprende a punta de sufrimiento y sacrificio, se aprende para destacarse por encima de los otros, para ganar las competencias, saber más, poder más, tener más que los demás, lucirse y ayudar a los pacientes. El débil debe ser rechazo y marginalizado. El costo ha sido que, por el temor al estigma, se han generado tantos sufrimientos en quienes tienen que ocultar sus vulnerabilidades, (que son las mismas de la humanidad), resistiéndose a tratamientos que son altamente eficaces, generan pocos efectos colaterales y ¡salvan vidas!

 #CrazySock4Docs

La campaña, que se celebra cada año el primer viernes de junio, pretende sensibilizar a la comunidad médica mundial sobre la importancia de hablar sobre su vulnerabilidad emocional y obtener ayuda profesional para ella, con tres sencillas acciones:

  1. Vestir ese día medias disparejas, coloridas, divertidas, creativas.
  2. Promover conversaciones uno a uno sobre el sufrimiento emocional en los trabajadores de la salud, también pueden ser conversatorios, charlas, conferencias, foros académicos o informales.
  3. Tomarse una foto con las “medias locas” y subirla a las redes sociales de los participantes con la etiqueta: #CrazySocks4Docs.

 

 

Con información proveniente de:

 

Agotamiento profesional

https://www.medscape.com/slideshow/2019-lifestyle-hospitalist-6011430#5

 

Medscape:

https://espanol.medscape.com/verarticulo/5902715#vp_2

 

Suicidio Médico

https://www.semana.com/vida-moderna/articulo/suicidios-de-medicos-en-colombia/603795

 

Video CrazySocks

https://youtu.be/8S5BTQH8ez0